实用主义教育


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实用主义教育

——读《为未知而教,为未来而学》有感

杭州市崇文实验学校 王淑馨

坦白说,起初拿到这本书,把它归为工具书、教育理论书,一下子没了急于想读的欲望。本书的作者戴维·珀金斯是哈佛大学教育学院的资深教授,他站得高看得远,书中不乏真知灼见。沉下心来,静静翻阅,我的确有一些收获和感悟。

书的封面有个问题:“什么才是有价值的学习?”,算是很明白地说明了这本书的主旨。要说最好的回答,其实就是这书名本身了。

一、多与实用性知识进行第三类接触

什么才是值得学习的知识呢?看着是个哲学问题。作者把这个问题缩小了:哪些知识是大家都觉得应该学,实际上却没有用的?书中“二次方程”躺枪了。每个人在学生时代都学过二次方程。可是成人之后,除了专业的教师,很少有人用过二次方程。类似的例子多着呢,还有人调侃过高数,说你买菜需要高数吗?那么问题就来了,像这样的知识究竟该不该学?或者说该怎么学?作者说“也许我们应该少花写些精力来学习二次方程,而在更有实用价值的统计与概率统计这类问题上投入更多时间,并以此为契机帮助学生建构数学思维”。

面对这一说法,我们老师,家长,管理者都会很无奈地说:“不好好学,可是要考试啊。必须学!”这也许就是戴维在中国尚还受冷遇的缘故吧。作为一名数学老师,在教授能力训练的时候,我经常有这样的苦恼:本学期学生应该重点掌握哪几块知识,哪些是可以作为了解性知识。特别在期末复习阶段,学生的学习程度层次不齐的,如何进行分层教学,把时间花在刀刃上?但我们能做到的仍旧是以考试为目的,的确无奈。

上学期期末复习期间,我组织学生花了一整节课用直角三角形进行拼图。从一张A4纸开始裁剪出正方形,再剪出4个直角三角形。运用这四个直角三角形,学生进行各种尝试。用三条不同的边组合成正方形,又将小组内不同的正方形组合进行拼合,整个过程教室里一阵阵欢呼,学生的眼睛是发亮的,他们兴致盎然。整个过程可能没能解决任何一个考试知识点,也没有技能可言,但是正如这本书中所说“学习即感兴趣,全局性理解源于发自内心的渴求”。

  二、多提开放性问题点燃创造力

     诺贝尔物理学奖获得者伊西多拉比说:大部分母亲在孩子放学回家后都会问一句:“你今天学到了什么?”但他的妈妈当年问的却是:“孩子,你今天有没有提出一个好问题?”传统教育中,问题常被归结为方法,而答案被归结为内容。而开放性问题改变了这个局面:问题也可以是内容,并且具有独特的生活价值。开放性问题涉及人性、世界、宇宙等特定问题。许多开放性问题能够鼓励我们为未知而教。

书中特别谈到了苏格拉底式问答法。举了一个苏格拉底怎样通过问答教一个奴隶完成了复杂的数学推理。对照自己,我在数学课堂教学中也经常会用到苏格拉底式的问题:“你可以解释一下你的意思吗”“你可以举个例子吗”“其他不同意见的人怎么想”“你能举个反例吗”。书中提到,这种问题模式是促进学习的最有效的方法,可是却又是最无效的提问方式。因为这种方法存在这一个特别的陷阱:过度引导。教师固守自己的主导地位,却不将话语权交给学习者。缺乏“提问-问答”身份转化的平衡,学习者就很难将学会了的知识在变化的场景中按照近似的方法来思考,这就是很多学生不能举一反三的原因吧。

那么怎么提出有生命力的问题呢?书中介绍了几种,中心线索、要素式问题、增值性问题、问题的焦点。还提到了“假如不是呢”,我觉得很有意思。我们都知道三角形的内角和是180°。我们可以通过提问“假如不是呢”来扩展理解的界限。比如:假如不是三角形,而是四边形或五边形,还可以得出相似的结论吗?假如不是平面三角形,而是球面上的三角形呢?假如讨论的不是平面图形而是漂浮在空间的三维图形呢?这样的问题让学习者能够不受当下直接面对的任务所限制,思考各种不同情境,并进一步探究相关问题。

目前我们的数学也在尝试块式提问,提出一个大问题全面展开讨论和学习,给予学生更多的时间和空间。问题有了之后还要跨学科、创造性地解决问题,这才是真正的学习。

三、多学科整合,千斤顶、诗歌我们都需要

第五章作者继续用实用主义的角度讲学习诗歌的作用。第一,这是语言的训练,有助于我们更好地学会用语言表达;第二,诗歌是艺术的构思,它创造了我们对于世界别样的解读,所以诗歌是教会我们看世界的另一种角度。《中国诗词大会》在春节期间成为现象级节目,而董卿作为这档国民文化节目的主持人,更是收获了无限好评。百人团中有选手用诗词来创作歌曲,一老一小倾情演绎,台下的董卿被父女情所感动,张口就是叶赛宁的《我记得》:当时的我是何等的温柔,把花瓣洒落到你的发间,当你离开,我的心不会变凉,想起你,像读到最心爱的文字那般欢畅。节目中的董卿落落大方,眼角眉梢带着盈盈笑意,各种诗词信手拈来,向观众展示了自己深厚的文化底蕴,圈粉无数。

现实的实用性包括修理轮胎、准备面试、验收新房;而超越现实的实用性则涉及我们怎么投身于世界之中,包括接触这个世界上的艺术、人、历史、未来。超越现实的实用性影响了我们大半生并且关乎我们的生活质量。所以,我们不仅需要将千斤顶放在工具箱里,也会愿意将诗歌一起放进去。

 

庄子有云:吾生也有涯,而知也无涯,以无涯随有涯,殆矣!现代社会信息过剩,我们应该学习那些有生活价值的东西。书中就提醒我们,一定要有所取舍。知识是美好的,但是对于具体一个人,他的胃口是有限的。一个人要根据自己的情况,决定哪些知识是要学习的,哪些是要放弃的。当然这是个动态的过程,并非一成不变。比如说,我在情感上很喜欢绘画,但衡量我的学习时间,我选择不再去学习绘画了。有空的时候我可以看看艺术书籍,参观画展,有助于更好地理解绘画。有兴致的时候,自己动手画上一两笔。目前如何理财,如何养育新生儿是我应该花精力和功夫去了解和学习的。这些知识没有高低之分,只是每个人根据个人情况的选择不同罢了!

小平同志说:教育要面向现代化,面向世界,面向未来!让我们一起在为未知而教的“独木桥”上巧妙地探索前行,培养未来等待的人才。

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录入人:邵建辉
录入时间:2017/4/12
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